2017年2月8日

パニック障害

パニック障害とは、「パニック発作」「予期不安」を主な症状とする、誰にでもかかる可能性のある病気です。
そして、発作を恐れるあまりに、人ごみを避けたり、一人で外出できなかったりといった「広場恐怖」や、うつ状態を併発することもあります。

パニック発作」とは、「思いがけない時に突然生じる、動悸や息切れ、強い不安を伴う発作」を言います。
パニック発作は、パニック障害の中心となる症状です。
突然、激しい不安とともに、動悸や息切れ、呼吸困難、発汗、めまい、吐き気といった、様々な身体の症状が、何回も繰り返し起こります。
発作が生じると、「このまま死んでしまうのではないか」という程の苦しみと不安に襲われ、
個人差はありますが、大抵は10分以内にピークに達し、5~20ほど続きます。

このように、しばらくすると治まりますので、
もし、発作が起きて、病院に緊急搬送されたとしても、病院に到着する頃には症状が軽くなっており、
心電図や胸部のレントゲンをとっても何の異常も見つからない…、というケースが間々あります。

次の 13 項目のうち、 4つ以上が同時に起こった時 、「パニック発作」である可能性が考えられます。

予期不安」とは、「また同じような症状(発作)が起きるのではないか」といったような、
パニック発作が再び生じることに対する強い不安のことを言います。
パニック発作を繰り返しているうちに、予期不安を常に感じるようになります。
そして、この予期不安により、毎日の生活に大きな妨げが生じてくることもあるのです。

広場恐怖」というのは、「簡単に逃げられない場所」にいると、激しい恐怖に襲われるというものです。
「簡単に逃げられない場所」として認識されやすいのは、人混みや狭い場所であり、
混雑した駅、電車やバス、飛行機の中、エレベーターの中、地下鉄、会議、高速道路の運転が典型的です。

一度パニック発作を経験すると、以前に発作を起こした状況や場所が怖くなり、
そのような事態になることを避けるようになります(回避行動)。
重篤な場合には、一人での外出や、一人で自宅に留まることすら出来なくなるほど、
日常生活に重大な支障をもたらしてしまうこともあるのです。

パニック障害は、予期不安や広場恐怖によるストレスや、疾患の遷延化によって、
うつ状態 に見舞われる方も少なくはありません( 二次的うつ )。
このように、うつ病との親和性の高さから、
うつ病 を合併症として引き起こしてしまう割合は高いと言えるでしょう。